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【聯合報╱編譯陳韻涵/報導】

 

 

巴拿馬運河十四日將迎接通航一百周年紀念,曾被譽為廿世紀工程壯舉的巴拿馬運河在本世紀面臨重重考驗,包括拓寬工程延宕和其他運河計畫的競爭。

 

法新社報導,法國一八八一年起興建巴拿馬運河,因技術問題和工人罹病死亡率過高一度停擺。美國接手開發,一九一四年完成長七十七公里、寬十六公里運河。同 年八月十四日,安空號蒸汽船駛過運河,宣告巴拿馬運河正式開通;運河在第一次世界大戰期間改變地緣戰略樣貌,並確立美國世界強權地位。美國一九九九年底將 特許權交還巴國,但美國仍宣稱若運河安全受到威脅,有權出兵保護。

 

巴拿馬運河處理量占跨洋海上貿易運輸量的百分之五,每年替巴國帶來十億美元收益,占巴國歲收的百分之十、經濟的百分之六,創造一萬個就業機會,帶動巴國成 為拉美最有活力的經濟體之一,巴國去年經濟成長達百分之八點四。巴拿馬原本是哥倫比亞一個省分,當年美國為了取得運河特許權,扶持巴拿馬獨立。

 

但巴拿馬運河如今面臨嚴峻挑戰,包括運量較大的蘇伊士運河和未來能處理巨型貨船的尼加拉瓜新運河。埃及總統塞西最近斥資四十億美元打造與原蘇伊士運河平行 的「新蘇伊士運河」,以增加運輸量並提高競爭力。此外,尼加拉瓜與陸商王靖的運河計畫七月拍板定案,尼國授與王靖的香港公司五十年權利,由他來建造與營運 一條運河。這條可能在五年內完工的運河建成後,將可處理巴拿馬運河無法處理的巨型貨船。

 

【2014/08/14 聯合報】@ http://udn.com/

 

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